Como nós chamamos os cristãos antes de chamar cristãos?

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Um pequeno artigo no L’Osservatore Romano Carlo Carletti aborda um aspecto específico da construção da identidade cristã nas primeiras fases: a forma como os membros da nova comunidade religiosa chamavam uns aos outros.

O nome “Christianus” só começou a se espalhar no Ocidente lentamente a partir da conversão de Constantino, no século IV.

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A resposta está na sepultura

A palavra Christianus [Cristãos] só começou a se espalhar no Ocidente, e muito lentamente, após a conversão de Constantino, o imperador que, com o Edito de Milão em 313, em que a religião cristã começou a deixá-lo ser perseguidos e, eventualmente, tornou-se a religião do Império.

Antes dessa data, a fraternidade cristã não apenas como uma virtude, mas também como um modo de vida, teve que formular como “irmãos” para se referir a outros membros da Igreja. E reflete-se, por exemplo, em várias inscrições funerárias, onde o desejo de fato evidente.

Três lápides …

Carletti define, por exemplo, sobre uma lápide por volta do ano 220, que está exposta no Museu Nacional de Roma, onde Alexandre, o pai do falecido (Marco), ambos os servos, dirige as pessoas para que leia a lápide: “peço a vocês, bons irmãos em nome do único Deus, que depois da minha morte nenhum dano é grave.” Desde a lápide não estava em uma catacumba, mas em um cemitério onde havia cristãos e túmulos pagãos, o termo “irmãos” adquire um valor de identificação.

O mesmo vale para o que é considerado o primeiro elogio fúnebre Latina da comunidade cristã de Roma, por volta do ano 270. Ele é preservado em uma das mais antigas no cemitério de áreas Priscilla. Eles também são os pais que enterraram seu Ágape filha, de quatorze anos, que no final do hexâmetros deles aborda: “Eucaris, minha mãe, e Pio, meu pai, peço-vos, irmãos, quando você vem aqui para rezar e em todas as suas orações você invocar o Pai e do Filho e você está consciente de sua querida Ágape, que Deus todo-Poderoso mantê-lo na eternidade “. Mais uma vez a expressão “irmãos”, imaginativamente referido pais referem-se a sua condição de cristãos.

Não é perto do túmulo da Ágape é o Leoncio, cerca de vinte anos antes, onde seus amigos despedem e “Leoncio, a paz que você quer que os irmãos adeus.”.

… E duas referências

Este fato notório que os cristãos existia antes de este nome, é chamassem “irmãos”, surpreendeu os pagãos, como afirmado Minucius Felix Octavius em seu diálogo imaginário: “Eles adoram quase antes de se conhecerem… e são chamados indistintamente irmãos e irmãs”.

E um século mais tarde Lactantius explica: “Não há nenhuma outra razão para nos chamar de irmãos que consideramos todos iguais escravos e livres, grandes e pequenos são iguais diante de Deus e que só em virtude.”.

Fraternidade e identidade e identidade em Cristo: duas denominações sucessivas, portanto, o mesmo princípio já batendo nos séculos de mártires.

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